Cloud for Marketing miniseries deel 1

Jan van Unnik

MarTech Consultant & Innovator

Cloud for Marketing miniseries deel 1

waar komt Cloud for Marketing opeens vandaan?


In deze miniserie neemt Jan van Unnik je mee op een reis door de Google Cloud. Jan is expert op het gebied van Marketing Technologie en Innovatie en hij neemt regelmatig een duik in de techniek achter onze tools, om de dromen van marketers en de ontwikkelingen van developers dichter bij elkaar te brengen. Hij werkt al jaren met Google Cloud en door de groeiende populariteit van dit platform binnen het marketing domein deelt hij inzichten over wat dit voor jou als marketeer kan betekenen. In dit eerste artikel beginnen we bij het begin: waar komt Cloud for Marketing opeens vandaan?


Toen ik zeven jaar geleden mijn eerste server opstartte, had ik nog geen idee dat cloud vendoren binnen marketing een grote rol zou gaan spelen. Ik werkte destijds aan een aantal middelgrote webshops en beheerde als Google Partner de AdWords campagnes van deze online winkels. Google Analytics was vaak het kloppende hart van deze ondernemingen en daar kon iedereen prima mee uit de voeten. Ondertussen was ik me steeds verder aan het verdiepen in de technologie achter de tools die we als marketeers dagelijks gebruiken. Want achter al die vrolijke kleurtjes in een dashboard, groeit er een gigantische wereld. Duizenden triggers per seconde vloeien vanaf websites, apps, social media, ordersystemen en nog veel meer bronnen in databases waar ze (hopelijk) netjes worden gesorteerd. In tools zoals Google Analytics gaat dit om miljoenen, soms miljarden regels. Iedere regel is een klant die iets heeft gedaan met jouw merk, een pagina, een product, een video, you name it. Door slimme modellen en queries draaien we deze miljarden regels in een grafiekje dat jou vertelt wat er is gebeurt of misschien zelfs wel wat er waarschijnlijk gaat gebeuren. Dit gebeurt al jaren in ‘de cloud’, maar de cloud van toen was veel minder toegankelijk dan vandaag.


Een steeds hoger abstractieniveau

Ontwikkelaars bouwen altijd door op elkaars werk. Waar je vroeger nog handmatig scripts moest schrijven, kun je nu met één muisklik dezelfde code laten uitvoeren. Achter die ene muisklik, zitten nog steeds dezelfde duizenden regels code die iemand ooit letter voor letter heeft moeten intikken. Een ontwikkelaar schreef vroeger een instructieset voor een processor om twee getallen op te tellen. Later verpakte iemand die code in een bibliotheek van instructiesets, zodat je met één commando getallen kon optellen. Daarna ontwikkelde iemand programmeertalen voor DOS, zodat je het optellen van getallen kon verwerken in geautomatiseerde programma’s. Toen dit eenmaal mogelijk was, bedacht iemand een visuele schil over deze programma’s heen, zodat je met één muisklik in een grafische interface dezelfde berekeningen kan doen.  Laag voor laag bereiken we een steeds hoger abstractieniveau en vertrouwen we op de diepe fundamenten.


Cloud toen vs. cloud nu

Bedrijven zoals Google, Amazon en Microsoft zijn op dezelfde manier heel erg bedreven geworden in het schalen van deze ontwikkelingen. Of ze nou begonnen zijn met een zoekmachine, muziekwinkel of softwarepakket, inmiddels bieden ze allemaal clouddiensten aan. Deze bedrijven zijn zo bevlogen geraakt in het bouwen aan eigen IT, dat ze deze diensten zijn gaan verkopen. Dit is over het algemeen begonnen met het verhuren van computers en opslagruimte (bijvoorbeeld voor webshops), maar is doorgegroeid tot platformen waar we als marketeers steeds meer mee te maken krijgen. Hier is hetzelfde gedachteproces als het voorbeeld van de rekenmachine op van toepassing. Wie een server huurt, heeft veel kennis en ervaring nodig om dit om te toveren tot een webshop. Besturingssystemen, opslag, netwerken en beveiliging zijn een greep uit de onderwerpen waar je dan mee te maken krijgt. Er is een race ontstaan om steeds meer van dit soort ‘randzaken’ makkelijker te maken. Uiteindelijk gaat het de eindgebruiker er natuurlijk om dat er gewoon een site staat en stabiel draait. Ook hier bereiken we een steeds hoger abstractieniveau, want uit deze ‘cloud race’ zijn steeds meer gespecialiseerde en gebruiksvriendelijke producten en diensten gegroeid. Als ik nu naar Google Cloud Platform kijk, tel ik er al meer dan 180 (!). Nu zijn lang niet al deze producten interessant voor marketingdoeleinden, tenzij je klanten erg begaan zijn met bijvoorbeeld DNA-sequencing en het renderen van 3D modellen. Het kan allemaal.


Cloud for Marketeers

De cloud producten die wel erg interessant zijn voor marketeers betreffen voornamelijk het verzamelen, transformeren en inladen van (klant)data, het verrijken van data door het te combineren met bijv. online & CRM data, het verrijken van data door hier slimme berekeningen op los te laten (NBA’s, CLV’s, etc.) en het analyseren en visualiseren van deze (verrijkte) data. De producten binnen het Google Cloud Platform die je hierbij kunnen helpen vallen onder het label ‘Cloud for Marketing’. Daarmee schiet het aantal producten en diensten waar ik het over ga hebben omlaag van meer dan 180 naar rond de 10.


In deze miniseries ga ik een aantal van deze tools met jullie verkennen en laten zien hoe deze in elkaar geklikt kunnen worden om zo uiteindelijk gave klantervaringen en waardevolle inzichten te kunnen realiseren.


Meer weten? Stay tuned voor de volgende artikelen uit de miniserie en bekijk hier de Cloud for Marketing webinar terug.